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Destacamos al Centro Hispano de Educación Bíblica (CHEB) de Arkansas y a su Directora Sonia Rodríguez

A principios de los años 90, la necesidad para fundar iglesias hispanas en el Noreste de Arkansas era evidente. Cuando Janie Wead, entonces una misionera con la División de Misiones Mundiales de las Asambleas de Dios fue a Arkansas a predicar a una convención misionera, la creciente población hispana del área captó su atención. Su preocupación creció al orar por los hispanohablantes que no tenían donde congregarse.

Dios le dio una misión para satisfacer esta necesidad. Ella se transfirió de misiones mundiales a misiones de Estados Unidos y se mudó a Arkansas. Bajo el auspicio del Gulf Latin American District (GLAD) y el apoyo del Noreste de Arkansas, se estableció una iglesia hispana y Janie fundó la primera iglesia hispana de las Asambleas de Dios en Siloam Springs, Arkansas. Varias congregaciones fueron formadas. Las iglesias anglos animaron y apoyaron el esfuerzo por medio de prestar sus instalaciones.

El proceso

Este fue sólo el comienzo, todos acordaron que para tener iglesias saludables se necesitan pastores comprometidos con la obra y bien preparados. En 1998, colaborando con el liderazgo del antiguo Gulf Latin American District y el Distrito de Arkansas, la hermana Janie ayudó a organizar el primer Centro Hispano de Educación Bíblica (CHEB) en Van Buren, Arkansas. La nueva escuela decidió utilizar el currículo en español de la Escuela de la Biblia Berea. Berea ha formado a miles de ministros que han estudiado para recibir sus credenciales ministeriales. Las clases se llevaban a cabo cada sábado de por medio. El Pastor Fred Garcia, quien ahora es pastor de Siloam Springs, fue su primer presidente.

El Progreso

Dos años después del comienzo de la escuela, ésta funcionaba en dos zonas. Una zona estaba en Little Rock y la otra en el Noreste de Arkansas. Luego de años alternando entre Siloam Springs y Rogers, la escuela se mudó a una localidad céntrica. El Pastor Eddie Cantú del Centro Cristiano Hispano en Springdale, Arkansas generosamente ofreció su iglesia para que la escuela tuviera una localidad central. La población hispana creció y con ello surgieron más iglesias. Debido a que la sección había sido expandida, algunos estudiantes tuvieron dificultades de trasporte. En 2007, la sección hispana se dividió en dos y CHEB abrió una secunda localidad. Hoy en día, hay tres secciones hispanas, 25 iglesias y dos escuelas en el Noreste de Arkansas.

El plan

 Mientras Dios se había encargado de los detalles de este ministerio, Él estaba trabajando en el corazón de una joven. Sonia Rodríguez creció en Guatemala y se crió en un hogar católico. Ella tenía mucha hambre por las cosas de Dios. A los 14 años de edad, ella se enteró del ministerio evangélico infantil de un muchacho joven. Sonia y sus hermanitos fueron al primer culto. Los tres hermanos aceptaron a Jesús en la primera reunión. Sus padres fueron salvos cinco años más tarde. Sonia encontró dirección y propósito para su vida y a la edad de 15 años Sonia fue bautizada en el Espíritu Santo. A este punto ya Sonia tenía un fuerte deseo para el ministerio y el servicio del Señor. Luego de graduarse del colegio, Sonia se ganó una beca para estudiar en el Instituto de Nutrición para Centroamérica y Panamá bajo el patrocinio de la Universidad San Carlos de Guatemala. A los 22 años, luego de completar su licenciatura en Nutrición, su deseo por el ministerio la motivó a ir al instituto bíblico y logró estudiar en LABI en San Antonio, Texas en donde conoció a su esposo Armando Rodríguez. Luego de graduase se casaron y se hicieron pastores de una pequeña iglesia en Texas.

El camino

 En 1993 Sonia y Armando expresaron su interés misionero a los líderes del antiguo Gulf Latin American District. El Asistente Superintendente del distrito Rev. Gale Cisneros, les presentó una oportunidad para el ministerio. Aquí es donde el plan de Dios y el de ellos se entrelazó en el Noreste de Arkansas. Ellos se mudaron a Arkansas para pastorear una iglesia en Rogers y con Janie Wead y otros pastores establecieron el Centro Hispano de Entrenamiento Bíblico (CHEB). Mientras fungía como secretaria de la escuela en Siloam Springs, Dios le estaba formando con la experiencia requerida para dar el siguiente paso. Sonia fue nombrada presidente de la segunda escuela que fue fundada.

El propósito

 Aunque todos los estudiantes son hispanohablantes, la escuela instruye a estudiantes de varias nacionalidades representadas. Los estudiantes son de México, El Salvador, Nicaragua Guatemala y Honduras. Hombres y mujeres, jóvenes y adultos, nuevos convertidos y personas que han sido salvas por varios años, todos comparten un mismo objetivo, el prepararse para el ministerio eficaz. Las clases se llevan a cabo semanalmente con instructores que les guían cuidadosamente en sus estudios. Los estudiantes son responsables para estudiar los cursos y sus tareas. Las calificaciones son administradas por Global University.

Los estudiantes reciben una sólida doctrina bíblica a través de la Escuela de la Biblia Berea. Ministros experimentados comparten su sabiduría y experiencia en aspectos prácticos de liderazgo. Los estudiantes también ganan experiencia durante tareas prácticas que hacen los fines de semana en las iglesias locales. El estudiar juntos, las clases y el compañerismo resulta en una hermandad que se mantiene fuerte aún después de que los estudiantes se gradúan y se van a trabajar a sus respectivos ministerios.

Las matrículas tienen un promedio de 30 estudiantes por semestre. 150 exalumnos con 60 graduados de la Escuela de la Biblia Berea ahora fungen como pastores y evangelistas en Arkansas y otras regiones. Algunos exalumnos han empezado iglesias en Estados Unidos mientras que otras han regresado a sus países de origen con mayor conocimiento de la Palabra de Dios y mejor preparados como ministros. Dios todavía está llamando a hombres y mujeres para la cosecha. Global University se complace en la bendición de poder ayudar a preparar a ministros “para impactar la eternidad por medio de alcanzar a los perdidos y preparar a los salvos…dondequiera se encuentren.”

Por Carolyn Hittenberger

Traducción por Roberto Ponce, University Communications